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Surdoué, intelligent mais paresseux.


Lorsqu’un enfant donne des signes de grande intelligence et de culture mais se trouve malgré tout en situation d’échec scolaire, la question de la précocité intellectuelle doit se poser.

Mais comment un surdoué peut-il redoubler 2 fois son bac et être en échec scolaire? En général les enfants surdoués ne sont que rarement détectés et les enseignants ne sont pas capables de le faire. Les enfants précoces ne réussissent pas tous leur cursus scolaire loin de là. Les études disponibles montrent qu’environ 1/3 de ces enfants sont en échec scolaire, 1/3 ont un parcours scolaire normal et seulement 1/3 connaissent une réussite brillante.

Comment cela s’explique ? Ces enfants en précocités intellectuelles sont assez différents des autres dans leur façon de penser et de raisonner. Ils sont beaucoup plus sensibles que les autres et sont victimes de fortes angoisses. D’où cette souffrance intérieure qui les tiraille et se répercute sur leur comportement avec autrui. Ils peuvent avoir un comportement assez agité. Ils sont assez rêveurs et se posent des questions philosophiques et scientifiques.

Le système scolaire, avec 30 à 40 élèves dans une classe nivèle le niveau intellectuelles ce qui décourage l’enfant précoce par une forme d’incompréhension: ils sont souvent en décalage avec les programmes scolaires, ils s’ennuient et ressentent une forme s’exclusion. Il a été montré que certains de ces enfants se mettent (de façon inconsciente) en situation d’échec pour être comme les autres et se faire accepté.
Enfin cette souffrance chez certains (ce qui pourrait être le cas de votre fils) entraîne un rejet de l’effort ou de la notion de l’effort.


L’Echec scolaire du surdoué
Une prise en charge pédagogique : comment l’aider à utiliser son potentiel à l’école ?
Si nous excluons les troubles associés (dont tous les troubles de la lignée
dyslexie/dysorthographie, dysphasie, dyspraxie ainsi que le trouble déficit d’attention avec
hyperactivité, ou les éventuels troubles psychologiques que les enfants HP peuvent avoir
comme les autres), la plupart des HP en échec souffrent d’inadaptation. Rappelons que
l’échec, toutes cause confondues concerne 14 à 16% des HP (cela dépend des âges compris
dans l’échantillon) mais que cette proportion constitue une moyenne pour les enfants de 3 à
18 ans. Cependant, à partir de 11 ans cette proportion augmente de manière significative et en
fin de 9ème les statistiques mettent en avant un échec d’environ 30 à 50%. Mon collègue Marc
Bersier a trouvé 4 garçons pour une fille parmi ses consultants. Cet échec est inattendu, et il
ne constitue pas une fatalité. Notre expérience nous a permis de mettre en évidence qu’il est
possible de les remettre en selle avec une pédagogie adaptée.
Il est important de souligner que nous parlons de HP détectés et que nous ne pouvons pas
nous prononcer pour ceux qui restent non-reconnus, dont l’évolution reste inconnue aussi bien
pour nous que pour les enseignants vu que de nombreux élèves excellents ne sont pas HP.
Comme le souligne la statistique de l’AFEP, l’échec apparaît tardivement et suit une carrière
scolaire réussie au cours des 4 voire 6 ou 9 premières années (cela dépend du système scolaire
et d’une éventuelle sélection). Lorsque les difficultés apparaissent, elles sont comme un
tonnerre dans un ciel bleu, un choc, provoquant chez l’enfant ou l’adolescent une souffrance
que l’entourage ne comprend pas.
Exemple no 1 : un jeune de 13 ans, en 7ème voie bac section « économie » vient en bilan
psychologique à notre cabinet donne une explication très simple et très claire : pour nous
expliquer pourquoi il est « nul » en maths (une certitude pour lui) il dit : « ce n’est plus
instinctif, je dois réfléchir ». Il est clair qu’il avait toujours réussi sans travailler, sans
réfléchir, sans faire d’efforts : c’était « instinctif ». Ce qui a pour corollaire : réfléchir pour lui
signifiait « être nul ».
Comment expliquer ce phénomène ?
Citons à ce propos quelques lignes de Michel Duyme (13) cité par Arielle Adda (14) : « les
résultats indiquent que les enfants doués utilisent les aires cérébrales pertinentes pour
effectuer un exercice, tandis que les autres enfants font aussi appel à d’autres aires. Les
enfants doués résolvent le problème sans apprentissage préalable important et, avec un effort
mental moindre, ils arrivent à une meilleure performance ». Ces constations concordent avec
celles de Philip Shaw, qui a passé des tests de QI sous IRM à 307 jeunes suivis
longitudinalement.
Tout se passe donc comme s’ils n’avaient pas besoin d’apprendre pour savoir, à faire
instinctivement les taches demandées. Mais le laisser fonctionner ainsi équivaut à lui faire
croire qu’il est tout puissant. Cette illusion lui coûtera cher. Et la chute sera rude. Cette grande
aisance pourra en effet être la source de son échec futur, surtout si personne ne lui tend la main.
J’ai comparé la situation à celle du Lièvre dans la célèbre fable « Le lièvre et la tortue » de La
Fontaine. Le lièvre, sachant courir très vite et s’ennuyant dans la course qui l’oppose à la
tortue, va se reposer et s’endormir. C’est ainsi que la tortue, persévérante, emporte la course.
Et la morale de la fable : « Souvent celui qui travaille avec constance et application obtient de
meilleurs résultats que, celui qui confiant en ses talents naturels, se laisse aller à la paresse ».
« Souvent, celui qui travaille avec constance et application obtient de meilleurs résultats que celui
qui, confiant en ses talents naturels, se laisse aller à la paresse »
La sagesse des fables d’Esope, via La Fontaine, nous éclaire donc encore aujourd’hui! Même
s’il ne s’agit pas de paresse dans le sens moral du terme mais plutôt d’une mauvaise habitude,
celle de réussir sans effort et sans travail comme cela a été mis en évidence par les recherches
en neuropsychologie  l’absence de sollicitations intellectuelles que vivent les HP les amènent à devenir inadaptés

malgré une intelligence qui devrait leur permettre de s’adapter. Là réside donc le paradoxe de l’échec de ces enfants.

Insuffisamment stimulés par l’entourage, entendons nous par l’entourage scolaire où ils sont en nette
surcapacité, ils mettent en oeuvre uniquement des schèmes connus, mais font très peu d’efforts
d’adaptation à des tâches sollicitant leurs aptitudes. Ils développent dès lors des « inaptitudes acquises » ou « learning helpness ».
Pour dire les choses plus imagées, ils passent les petites classes en se mettant « sur pilote automatique » et lors de situations sollicitant les capacités qu’ils ont effectivement, ils ne parviennent plus à s’adapter correctement car ils n’ont pas l’expérience de surmonter l’échec,
la difficulté, grâce à des efforts et une recherche pour laquelle ils possèdent largement les
moyens.

Pourquoi le HP s’enfonce-t-il dans l’échec ?
Non seulement l’adolescent HP atteint par l’échec est choqué mais il développe une peur de
se mettre au travail, ce qu’il est difficile de comprendre quand on le sait si performant. Cette
peur l’amène à éviter les situations d’apprentissage où il a connu l’échec.. Alors qu’i l se
trouve déjà en difficulté, parce qu’il n’a jamais dû apprendre à apprendre, le voilà qu’il évite
les obstacles qui, pour la première lui ouvrent grandes les portes d’entrée dans un réel
processus d’apprentissage. En effet, apprendre ce n’est pas « tout savoir » mais bien réfléchir,
répéter, se tromper et, en tenant compte des erreurs commises, recommencer et persévérer. Il
n’a jamais fait tout cela avant. En évitant l’échec, il évite encore une fois l’apprentissage.
Il est possible de comparer sa peur à celle que l’on peut ressentir envers une araignée par
exemple. Le sujet qui craint une araignée va mettre en place des stratégies d’évitement.
L’enfant HP évite le travail qui l’a mis en échec et nous devons l’aider à le réinvestir. Aucune
psychothérapie ne peut prétendre leur permettre d’apprendre à travailler. La solution réside
dans une pédagogie adaptée à leur intelligence mais aussi à leur crainte. Il faut les
accompagner et non prétendre qu’il se débrouillera tout seul, il n’y arrivera pas.
Si nous ne le faisons pas, il va commencer à déprimer et entrer dans un cercle vicieux : il ne
travaille pas, ses notes baissent, ce qui le décourage encore d’avantage et il reste incapable de
s’en sortir. Les plus solides, ceux qui ont des défenses opérantes, feront des grands discours
pour justifier la situation mais éviteront aussi, comme les autres, de se mettre réellement au
travail. Et ce n’est pas un manque de volonté. Notre rôle consiste dès lors à l’aider à affronter
et dépasser la difficulté et ce travail doit être accompli face aux mêmes épreuves.
Exemple no 2 : Une évolution d’allure dépressive
Après avoir raté son entrée en pré-gym Erik déprime je le rencontre pour un bilan
psychologique, à la demande de ses parents. Un QI de 134 a été mis en évidence. Son
enseignant de primaire supérieure pense qu’il y est à sa place vu que sa moyenne est de 7,5.
Lorsque je lui dis qu’avec son potentiel cet enfant aurait pu être en pré-gymnasiale, il ne me
croit pas. Ce n’est qu’après une intégration dans une école privée où il peut aller à son rythme
que ce jeune va reprendre sa progression scolaire et passer son bac à 16 ans. Grâce à ce
changement d’école, finies la fatigue, la dépression.
Exemple no 3: Pablo, un garçon « immature »?
Malgré son QI de 131, Pablo est en VSG, il se dévalorise, cette orientation ne correspond pas
à ses aspirations. Il a 13 ans, je conseille à sa mère de le mettre à l’école privée, ce qu’elle est
prête à faire mais que son fils refuse de crainte de quitter ses copains. Pablo est « très content
d’avoir fait les tests » me dira sa mère, il « travaille beaucoup plus qu’avant, et ceci de sa
propre initiative ». Grâce au soutien de Jean Claude Anthamatten, Pablo a vu ses notes
augmenter en un très court laps de temps (quelques semaines) passant de 2 à 6 en allemand et
anglais, ses pires branches.
Pablo a particulièrement apprécié de percevoir, grâce aux explications de J.C.Anthamatten, la
logique de la langue allemande, il a dès lors eu l’impression de maîtriser cette matière par son
intelligence et ne plus devoir répéter, « bêtement » selon son point de vue, des vocabulaires
allemands.
Ce besoin de comprendre est typique des enfants et adolescents HPI : ils vous diront « je ne
comprends rien » puis en fait il ressort souvent qu’ils ont compris les explications reçues mais
qu’ils les jugent insuffisantes pour leur propre manière d’appréhender, essentiellement
logique et cherchant souvent « le pourquoi du comment ».

II. Une prise en charge pédagogique : retrouver le chemin de la réussite scolaire (J.-Cl.
Anthamatten)
M. Jean Claude Anthamatten est un pédagogue auto-didacte qui travaille en collaboration
avec moi depuis de nombreuses années et a permis à de très nombreux enfants et adolescents
de retrouver le chemin de la réussite scolaire.
Depuis 4 ans environ je prends en charge des groupes d’enfants HPI (maximum 5 à la fois), à
raison d’une fois par semaine. Le nombre d’enfants ayant vécu cette expérience avoisine les
200. Au début je les prenais de façon individuelle mais je me suis aperçu que l’interaction au
sein du groupe est extrêmement stimulante à condition que le groupe soit restreint.
En moyenne les enfants restent avec moi trois mois et ensuite ils ont de nouveau des bonnes
notes en classe ce qui est pour moi le signe du succès. Parfois cela prend plus longtemps. Tout
dépend de l’état de fatigue et déstructuration de l’enfant, le meilleur moment pour intervenir
pédagogiquement étant le début du collège (11-12 ans).
La difficulté, chez ces enfants, est que, alors qu’ils ont les capacités intellectuelles pour
réussir, ils sont souvent en échec dans leurs classes. Ceci m’a amené à mettre au point une
pédagogie qui leur permette à la fois de réussir et de rester intégré dans leur classe.
La prise en charge pédagogique se base sur deux approches bien distinctes :
1. L’acquisition des structures de base
Ces connaissances de base se limitent aux branches suivantes : orthographe et grammaire du
français, allemand, parfois anglais et parfois mathématiques (principalement le calcul
algébrique)
Pour la raison que, à l’expérience, si les choses s’arrangent là, elles s’arrangeront dans les
autres branches pratiquement d’elles-mêmes.
Mais l’angle d’approche est particulier. Je vais aborder toutes ces branches en montrant les
structures du langage qui font le plus appel à la réflexion logique (car tous ces enfants ont une
capacité de raisonnement logique très élevée). Et je vais me limiter aux notions les plus
fondamentales.
Ceci va permettre à l’enfant de mieux comprendre la matière car on utilise une approche qui
convient à son intellect analytique et les notions de base seront autant de points d’appui
auxquels il pourra se référer lorsqu’il sera perdu.
2. La manière d’apprendre
Il va falloir stimuler à nouveau la capacité de mémorisation qui a été le plus souvent délaissée
par ces enfants.
Pour cela rien ne vaut, au début, les méthodes traditionnelles de bachotage. Apprendre par
oral et par écrit en se faisant aider, au début, et recommencer tout ce qui est faux jusqu’à ce
que la personne qui aide, et non l’enfant, soit satisfaite.
C’est l’interaction de ces deux méthodes qui va permettre à l’enfant de reprendre pied.
L’utilisation de la logique pour inculquer des concepts de base peu nombreux mais solides et
l’exercice de mémorisation pour retenir ces concepts et apprendre les vocabulaires.
Petit à petit l’enfant va reprendre confiance en lui. En classe les choses vont se simplifier. Il
retrouvera le fil et aussi sa motivation à travailler car la plupart du temps ces enfants veulent y
arriver mais ne savent pas comment. La confiance en soi va revenir aussi au fur et à mesure
que l’enfant comprendra mieux ce que les enseignants disent et ses notes s’amélioreront.
Dixit une élève : mon père a renoncé à me faire apprendre les verbes irréguliers allemands et
leur conjugaison prétendant que je n’y arriverais jamais. J’ai maintenant trouvé le truc. Je les
écris cinq fois de suite et j’arrive à les retenir (sous la forme de la 3ème personne du singulier

du présent, prétérite, passé composé et la traduction - ceci étant la forme que l’on trouve dans
les dictionnaires et les manuels)
En montrant comment les mots sont formés en allemand on fait de nouveau appel à la logique.
Lorsque j'explique Frühstück - le déjeûner- je montre qu'en fait il s'agit du "morceau qu'on
prend tôt et que cela n'a rien à voir avec la "fin du jeûne" français. De la même façon
Ent/schuld/ig/ung – excuse veut dire façon d'éloigner la faute. Les élèves adorent cette
manière de "casser" les mots et cela aide à la mémorisation ainsi qu'à la formation d'autres
mots. Pour Fernsehen il est important de montrer qu'on a simplement "voir loin" comme pour
le français "télé vision"
Dans le même ordre d’idées je leur donne quelques exemples de suisse allemand pour leur
montrer que c’est vraiment de l’allemand et qu’on peut jouer avec la formation des mots
comme
on le fait dans les différents dialectes. Brötchen en Hochdeutsch donnant Brötli en
Schwitzerdütsch de même que Hörnchen devient Gipfli etc.
Pour ce qui est de la motivation de l'enfant, je constate la plupart du temps que l'enfant aime
les explications que je donne car je parle son langage logique mais pour en avoir davantage il
doit faire ce que je veux, c'est-à-dire en gros mémoriser ce qu'on a vu. C'est un contrat mais
l'enfant y trouve son intérêt. Il s'agit alors d'être ferme mais on peut le faire avec bienveillance
et disponibilité.
Il est très important que les parents soient impliqués et soutiennent cette pédagogie car
souvent ils ne sont pas d'accord entre eux sur la démarche à suivre. Par contre dès le moment
où ils voient les premiers progrès les choses avancent très vite.
Il est aussi très important que chaque fois que l’enfant n’a pas compris en classe il puisse
bénéficier d’une explication complémentaire aussi longue et complète que nécessaire. L'une
des différences qui apparaît face à une classe traditionnelle, outre le fait que les élèves sont au
maximum cinq, est que les élèves doivent dire, et se sentent toujours libres de dire qu'ils n'ont
pas compris. L’enfant HP ne « pense » pas forcément comme son professeur ou la méthode
que celui-ci utilise. Comme chacun sait, il y a bien des façons d’aborder un concept et il est
important de « traduire » l’explication dans les formes qu’il comprend le mieux. Il est aussi
très important d’utiliser différentes explications jusqu’à ce que l’enfant puisse dire « j’ai
compris » et qu’il soit capable à sa manière de refaire un exemple ou exercice juste.
Il va pouvoir petit à petit utiliser les mêmes méthodes que les autres. Il s'agit en fait d'une
"reprogrammation" de la façon de comprendre qui s'est déformée et cristallisée avec le temps
parce qu’on n’a pas pu les corriger assez tôt, même si comme tout un chacun ils peuvent préférer une méthode à une autre.
L’exemple de la dictée en français
Lorsque je demande à ces enfants de faire des dictées avec leurs parents il va s’agir pour eux
d’appliquer les règles de grammaire que je leur ai données (accord du participe passé, jamais
d’accent sur le e devant une double consonne, terminaisons presque toujours semblables des
verbes réguliers, « s » pour indiquer le pluriel etc.). Je vais être extrêmement stricte sur
l’application de ces règles quitte à les faire copier plusieurs fois et à les faire apprendre par
coeur s’ils ont oublié de les appliquer. Par contre je vais être beaucoup plus souple lorsqu’il
s’agit d’exceptions ou d’orthographes particulièrement difficiles. L’enfant va alors s’appuyer
sur des bases simples et solides le reste pouvant être complété en classe. Ce processus ne dure
jamais très longtemps et est très efficace. Souvent l’enfant en redemande car il se rend compte
qu’il y arrive. Il s'agit aussi de remettre en place le réflex conditionné qui consiste à éviter la

faute avant qu'elle se produise et non pas d'avoir l'enfant qui dit : je connais la règle mais je
n'ai pas fait attention.
En conclusion je dirais que la combinaison du bachotage et d’explications particulièrement
complètes et adaptées à la façon de comprendre de l’enfant donne des résultats très probants
et permet à l’enfant de réussir beaucoup mieux et de plus s’épanouir dans un enseignement
traditionnel. Jusqu’à maintenant mon taux de réussite (retour à de bonnes ou excellentes notes
scolaires) est d’environ 80% avec plusieurs cas spectaculaires.
Les échecs se rencontrent : soit chez l’enfant qui a un profil psychologique très spécial, soit
avec les parents qui refusent de me faire confiance pendant quelques semaines avant que les
premiers changements positifs apparaissent ou qui ne veulent pas faire ce que je leur
demande.
Il faut cependant admettre que cela fonctionne le mieux pour des enfants entre 11 et 15 ans,
que cela ne se fait pas toujours sans difficultés, et que cette méthode a ses limites lorsque
l’enfant atteint un QI supérieur à 150. A ce moment-là, il faut repenser, et la pédagogie et
l’environnement scolaire mais ces cas sont statistiquement encore assez rares.
Conclusion (Claudia Jankech)
Il semble donc que la prise en charge pédagogique soit très fructueuse, tant sur le plan scolaire
que psychoaffective car le jeune reprend le chemin de la réussite scolaire et voit l’estime de
soi remonter, la motivation, le plaisir de fonctionner sur le plan intellectuel, ce qu’il a toujours
apprécié.
Comme l’illustre la méthode de J.Claude Anthamatten, il est indispensable de s’appuyer sur
leurs compétences (logique, mémoire) et de leur apprendre à entrer dans un processus
d’apprentissage, y compris la mémorisation et le « drill » qu’ils détestent souvent et qu’ils ont
longtemps réussi à éviter. Une voie qui les mènerait encore une fois vers la réussite, les aider
à apprendre à faire usage de leur potentiel surdimensionné, potentiel qui les avait menés
paradoxalement à l’inadaptation.
Cette méthode s’apparente à une restauration narcissique, à une ré-médiation pédagogique,
parfois à une « réanimation intellectuelle » à travers un retour dans la voie de la réussite
scolaire qui a finalement une portée pédago-thérapeutique, l’adolescent parvenant finalement
à dépasser sa peur et sortant dans la plupart des cas, de sa « déprime ». S’agissant de
dépressions au sens psychiatrique du terme, la prise en charge pédagogique ne pourrait
évidemment pas remplacer un traitement médical mais souvent l’accompagner afin de
remettre l’adolescent sur le chemin de la réussite et de faciliter ainsi la restauration
narcissique et une bonne orientation pour sa vie future.
Une telle prise en charge nous permet, dans de nombreuses situations d’éviter l’école privée et
donc la marginalisation du jeune qui, en général, préfère rester avec ses copains, notamment
s’il est bien intégré socialement. Avec un QI de 145 et plus, il est souvent nécessaire de
raccourcir des cycles afin d’éviter une trop grande surcapacité intellectuelle au cours du
primaire et même au-delà du collège. Ce qui est particulièrement facile en enfantine.
Toutefois, il est impossible d’établir une règle, notamment en fonction du seul QI. La
compréhension fine du fonctionnement global de l’enfant est indispensable pour prendre de
telles décisions. S’agissant de la prise en charge pédagogique telle que J.Cl.Anthamatten la
propose, je n’ai pas trouvé de contre-indication. En effet, même les HP qui réussissent,
apprécient énormément cette vision logique, faisant des liens entre les différentes
connaissances et donnant du sens aux apprentissages. Cela revient à leur donner ce qu’ils
recherchent : « à comprendre le pourquoi du comment ».

http://apprendreaapprendre.com/

Claudia Jankech
Lausanne

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